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Guide des métiers 2018 : Concept Artist

Il décline un élément sous différents angles afin que chacun sache à quoi il ressemble vraiment


Dans le jeu vidéo ou le cinéma, le concept artist transforme la vision du directeur artistique en références pour les équipes de production graphique. C'est grâce à lui que graphistes 2D et modeleurs 3D savent dans quelle direction travailler.

Concept art de life is strange (Dontnod Entertainment)Le concept artist est un maillon encore trop souvent oublié dans la création numérique. Pourtant, que ce soit au cinéma ou dans le jeu vidéo, c'est un acteur essentiel à la création des univers qui nous captivent tant. En effet, c'est généralement lui qui transforme les éléments recueillis par le directeur artistique en sources exploitables par les autres acteurs du projet. Véritable artisan graphiste, le concept artist ne compte pas ses heures et utilise autant ses crayons que sa gomme, remettant sans cesse son ouvrage sur le métier. Une tâche harassante mais ô combien gratifiante lorsqu'il voit ses travaux s'animer à l'écran ou lorsqu'il lit les commentaires enthousiastes des fans sur Internet.

Un même dessin peut être repris des dizaines de fois

On ne voit généralement des concept artists que leurs illustrations les plus impressionnantes. Superbes décors fantastiques, véhicules futuristes ou personnages extraterrestres criants de vérité. Pourtant ces travaux ne sont qu'une infime partie de leur production. En effet, le rôle principal du concept artist est de concevoir tous les éléments d'un jeu vidéo ou d'un film, qui sont ensuite modélisés en 3D, dessinés en 2D par le reste de l'équipe ou réalisés par les décorateurs. Pour cela, il utilise les sources d'inspiration fournies par le directeur artistique et réalise de multiples propositions. Une fois la direction fixée, il décline cet élément sous différents angles afin que chacun sache à quoi il ressemble vraiment de face, de côté et de profil. À chaque fois, son travail doit recevoir l'aval du directeur artistique, véritable garant de la cohérence graphique. Ainsi, il n'est pas rare qu'un concept artist reprenne des dizaines de fois un même dessin avant d'arriver au résultat escompté. D'autant plus qu'il doit composer avec les contraintes techniques du projet.

Du collage à la retouche numérique

Selon la nature du projet et ses préférences, le concept artist utilise des techniques traditionnelles ou des outils numériques tels que Photoshop ou Illustrator. Mais, quels que soient les outils ayant sa prédilection, le concept artist est capable de changer de style à la demande. Selon le projet, le concept artist travaille avec une palette de couleurs réduite, simule des estampes japonaises ou s'inspire des maîtres flamands de la peinture, voire du cubisme ! De même, pour rendre au mieux la direction artistique du projet, il fait souvent appel à des techniques différentes. Dessin traditionnel, collage ou retouche numérique ne sont que quelques exemples des techniques qu'il utilise.

Spécialisé dans les montres ou les bâtiments

Parce qu'il est difficile d'exceller dans tous les domaines, il n'est pas rare que le concept artist se spécialise dans un ou deux domaines précis. Certains se concentrent sur les bâtiments ou les véhicules, d'autres préfèrent travailler sur des éléments tels que la végétation ou la faune. D'autres encore se chargent exclusivement des personnages, humains ou pas. Dans ce cas, on parle généralement de character designer, un terme bien connu des amateurs de jeux vidéo qui, pour certains, vouent un véritable culte à Satoshi Tajiri, créateur des monstres les plus populaires au monde : les Pokémon !

Concept Artist
Durée des études : 2 ans
Salaire annuel : entre 25 000 € et 35 000 €

Olivier RuillardParoles de pro : Olivier Ruillard

Concept artist freelance, formateur en concept art pour Laval 3Di et les formations en infographie de l'UCO Laval.

Quel est votre parcours professionnel ?

Indépendant depuis dix ans, j'ai commencé en tant qu'illustrateur pour me réorienter, il y a quelques années, vers le concept art. J'enseigne, en parallèle, depuis quatre ans dans l'enseignement supérieur. C'est ma seconde année au sein de Laval 3Di.

Quel est le rôle exact d'un concept artist ?

Le concept artist intervient au tout début d'un projet, durant la pré-prod. Le concept artist produit des images, en général sous la supervision d'un directeur artistique ou d'un réalisateur, qui a en charge l'aspect visuel de cet univers. Les concept arts produits servent de base de référence sur laquelle se reposent les autres acteurs, techniques ou artistiques, du projet. Le concept artist peut également intervenir à d'autres étapes du projet. Pendant la production proprement dite par exemple, où il peut avoir à designer ce qu'on appelle des "props", c'est-à-dire des objets plus ou moins génériques que l'on retrouve dans l'univers, et qui n'avaient pas été créés lors de la pré-prod. Il peut également avoir à créer des visuels à destination de la communication, qui seront alors des illustrations propres à être montrées au consommateur.

En quoi le métier de concept artist diffère-t-il de celui d'illustrateur ?

Même s'ils peuvent se ressembler de loin, leurs rôles ne sont pas du tout les mêmes. La différence majeure est que ce que produit l'illustrateur est directement adressé au consommateur, ses créations peuvent aussi bien être spontanées que commandées. De son côté, le concept art est adressé aux équipes de production et s'intègre donc par nature à un pipeline.

Un concept artist doit-il être spécialisé dans un domaine ou, au contraire, être un véritable touche-à-tout ?

Je pense que chaque concept artist a ses préférences et est plus à l'aise dans le traitement d'un sujet ou d'un autre. Cependant, il est important de pouvoir dessiner à peu près toutes sortes de choses. On peut avoir à dessiner, pour le même projet, de grandes scènes d'extérieurs naturels ou des intérieurs sophistiqués, des costumes, des véhicules, des objets... Pour pouvoir dessiner tout cela, il faut commencer par les étudier, au moins de loin et donc avoir une certaine curiosité. Par ailleurs, il est totalement possible pour un concept artist d'employer toutes sortes de techniques qui lui permettraient d'aboutir à un résultat. Qu'il passe par la peinture, la sculpture, la photo ou la pâte à modeler n'a pas d'importance puisque l'essentiel est de faire passer un concept, une idée.


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Cette fiche est extraite du hors série "Guide des métiers et des écoles du numérique - 2018" édité par Jeux Vidéo Magazine disponible chez votre marchand de journaux au prix de 5,95 € ou sur commande sur : omakebooks.com. Cliquez ci-contre pour découvrir des extraits des autres métiers.

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Publié le 2 janvier 2018 par Emmanuel Forsans

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